Armando Peraza

Durante su larga y prolífica carrera, la cual ha abarcado más de 60 años, Armando Peraza ha tocado y grabado con íconos musicales como Charlie Parker, Dizzy Gillespie, Machito, Josephine Baker, Art Tatum, Dave Brubeck, Eric Clapton, Linda Ronstadt, Frank Zappa, Rick James, Aretha Franklin y Jaco Pastorius. Se ha dicho que esta amplia y ecléctica experiencia musical ha convertido a Armando Peraza en uno de los percusionistas más escuchados y de mayor trayectoria en las giras.

Armando Peraza Nace en Marianao La Habana, Cuba el 30 de mayo de 1924. Perdió a sus padres siendo niño. Con doce años dormía en la calle y vendía frutas y legumbres para sobrevivir. Jugaba al béisbol —la pelota, como se conoce en Cuba a ese deporte—.

Inició su carrera artística a principios de la década del 40, tocando con el conjunto Kuvabana del cantante Alberto Ruiz donde ejecutaba el bongó.

En 1947 se traslada a México, donde se une a su amigo de infancia, el también percusionista  Mongo Santamaría al conjunto Clave de Oro, y en 1948 ambos viajan a Nueva York como percusionistas acompañantes de la pareja de bailes Pablito y Lilón.

A fines de ese año, a Peraza le ofreció trabajo el cantante, guitarrista y pianista Slim Gaillard, con cuya banda  recorrió locales nocturnos por todos los Estados Unidos y viajó por primera vez a la ciudad que acabaría por convertirse en su hogar: San Francisco. Tras arribar a Nueva York en 1949, Armando se convirtió en un cotizado músico, especialmente en la escena del bebop y jazz latino contemporáneos.

Instalado en San Francisco, California, a principios de la década del 50, Peraza comienza a trabajar con el quinteto del pianista George Shearing, donde demuestra su maestría como ejecutante de la tumbadora y el bongó; también en este período graba con Mongo Santamaría varios discos de música folklórica cubana.

En los años 60 integra el quinteto del vibrafonista Cal Tjader, con el que permanece varios años y con el que populariza Guachi Guaro, de Chano Pozo.  Fue Cal Tjader quien le ofreció en 1968 la oportunidad de firmar su primer disco como solista: Wild Thing, en el que está acompañado en el piano – Chick Corea; Piano, Piano Eléctrico – Mike Abene; flauta Johnny Pacheco; en el Saxofón Alto – Sadao Watanabe; Saxofón Barítono – Sol Schilinger; en el Bajo – Bobby Rodríguez y Chuck Rainey; Batería – Donald MacDonald; Percusión – Cal Tjader, Tommy López; Congas, Bongos – Armando Peraza; Trombón – Garnett Brown; Arreglos por – Gary McFarland, Mike Abene; Arte gráfico – Samuel Harte; Fotografía por – Bill Levy; Ingeniero – Brooks Arthur; Productor – Cal Tjader y Gary McFarland.

En los 70, se une a la orquesta de Mongo Santamaría, con la que participa en el Festival de Jazz de Montreux, Suiza. Más tarde trabaja con la banda de rock de Carlos Santana, en la que permanece durante 17 años, hasta su retiro de la vida artística, en la década del 90. Aunque conocido principalmente como un bongocero y conguero, Peraza también sirvió como timbalero cuando tocaba timbales, congas y bongos en 1979 con Santana en la grabación de la banda y vivir giras en apoyo del álbum "Marathon". 

En enero de 2003, LP develó las Congas y Bongoes LP Accents Armando Peraza Signature Series como tributo a esta leyenda de las percusiones.

Armando construyó una reputación de tener una impresionantemente rápida y compleja técnica de manos, técnicas experimentales y gran talento para el entretenimiento. — Era un espectáculo verle tocar, con sus manos moviéndose a una velocidad asombrosa—. Floreció en atmósferas progresivas que combinaban el jazz con estilos afro-cubanos y estaba al centro de una nueva expresión llamada "cubop". Poseyó una gran capacidad para obtener los más inusitados sonidos del bongó y la tumbadora, y se distinguió por sus extraordinarios solos en ambos instrumentos. Además de su fama en todo el mundo como un percusionista muy venerado, Peraza es también un bailarín y compositor innovador y consumado.

Ha tocado en más de 100 discos y es el compositor de más de 40 canciones. Algunas de estas obras incluyen colaboraciones con Mongo Santamaría, con el pianista de jazz George Shearing, vibrafonista Cal Tjader y el guitarrista Carlos Santana.

Falleció el 14 de abril de 2014 en California, Estados Unidos, a la edad de 89 años  a consecuencia de una neumonía.

Parte de su discografía:

Como líder

Conjunto Kubavana - Rumba En El Patio (Tumbao 1994 - reedición de las grabaciones de 1944-1947),

Machito and His Orchestra w/Charlie Parker - Afro-Cuban Jazz Suite (Mercury 1948),

Machito - Cu-Bop City (Roost Records 1949)

Slim Gaillard - Laughing In Rhythm (Proper 2003 - Reedición de un sintonizador de CD).

More Drums On Fire (World Pacific 1959 – 2 canciones en varios artistas LP),

The Soul Of Jazz Percussion (Warwick 1960 – 3 canciones en varios artistas LP)

Wild Thing (Skye Records, 1968)

ROAR (Tabu 1985)

Como sideman

Con George Shearing

Shearing In Hi-Fi (MGM 1955),

George Shearing Caravan (MGM 1955),

An Evening With George Shearing (MGM 1955),

The Shearing Spell (Capitol 1955),

Velvet Carpet (Capitol 1956),

Latin Escapade (Capitol 1956),

Black Satin (Capitol 1957),

In The Night (Capitol 1958 - George Shearing y Dakota Staton),

Burnished Brass (Capitol 1958),

Blue Chiffon’ (Capitol 1958),

Latin Lace (Capitol 1958),

George Shearing On Stage (Capitol 1959),

Latin Affair (Capitol 1959),

Beauty And The Beat (Capitol 1959 - George Shearing y Peggy Lee),

On The Sunny Side Of The Strip (Capitol 1959),

Satin Affair (Capitol 1959),

White Satin (Capitol 1960),

The Swinging's Mutual (Capitol 1961, George Shearing y Nancy Wilson),

Mood Latino (Capitol 1962),

San Francisco Scene (Capitol 1962),

Love Walked In (Jazzland 1962 - George Shearing y The Montgomery Brothers),

Rare Form (Capitol 1965),

Latin Rendezvous'’ (Capitol 1965)

Con Cal Tjader

Soul Sauce (Verve, 1965)

Soul Bird: Whiffenpoof (Verve, 1965)

Con Randy Weston 

Uhuru Afrika (Roulette, 1960)

Con Gato Barbieri

Tropico (A&M, 1978)

Con Santana

Caravanserai (1972)

Welcome (1973)

Borboletta (1974)

Lotus (1974)

Illuminations (Columbia, 1974)

Amigos (1976)

Inner Secrets (1978)

Marathon (1979)

The Swing of Delight (Columbia, 1980)

Zebop (1981)

Shango (1982)

Beyond Appearances (1985)

Blues for Salvador (Columbia, 1986)

Freedom (1987)

Viva Santana! (1988)

Spirits Dancing in the Flesh (1990)

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